這篇文章想讓你知道的事:成熟穩重或許是老狗的優點,但動作遲緩、跛腳走路可不是!根據美國動物醫院協會 (AAHA) 的統計,每五隻狗狗就有一隻有關節和行動問題。不想讓關節痛成為狗狗的「老伴」,飼主須對高齡犬常見的退化性關節炎多加警覺!

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狗狗老了,退化性關節炎便偷偷找上門

屏東科技大學附設獸醫教學醫院曾做過一項統計,調查2019至2020年間拍的所有X光片,結果顯示高達58%的狗狗有關節炎問題,相比僅20%狗狗表現出明顯的臨床症狀,表示關節炎或許比一般飼主所認為更為常見,而且很常被忽略。 

從此統計中還可看出,雖然罹患關節炎的狗狗年齡分布從1到20歲都有,但普遍來說,狗狗約從8歲之後開始會有關節炎,而11歲則是最容易出現關節炎的年紀,恰巧與狗狗準備邁入老年的7、8歲這個時間點相重疊,讓退化性關節炎和老犬畫上密不可分的連結。 

用久了自然會老化,退化性關節炎一定會發生?

關節是骨頭的連結處,有軟骨和關節囊液來幫助潤滑和減少摩擦。在經年累月地使用下,軟骨逐漸耗損,因此也可將退化性關節炎視為老化的現象之一。 

關節炎發生部位不僅侷限在四肢關節,脊椎骨也包含在內,例如當狗狗常上下樓梯或爬山時,就可能造成脊椎骨處的關節磨損。在屏科大附設教學獸醫院的統計中,脊椎和四肢關節發生關節炎的比例不相上下,有些狗狗甚至二者都有!

獸醫師常說:「一日關節炎,終生關節炎。」鍾承澍進一步解釋,由於關節處的透明軟骨沒有血液通過,只能藉由關節囊液提供營養,造成修復能力不佳。此外,就像皮膚受傷會留疤,軟骨受傷後則是形成纖維軟骨,因其彈性較差,所以很容易再次受傷。 

當受損範圍嚴重到波及硬骨和神經,或發炎影響到韌帶甚至整個關節囊時,就會引發疼痛。

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  • 基因和品種:臘腸狗和柯基犬的基因造成牠們的軟骨先天就較脆弱,因此相比吉娃娃和馬爾濟斯等雖同為小型犬,卻有更高比例會發生關節炎。其它容易罹患關節炎的品種還有法國鬥牛犬、拉不拉多犬、黃金獵犬等。

  • 不當使用:
    • 使用過度:關節就像機器,使用次數多、強度大,耗損就較快。例如需常常花費力氣的工作犬、或體重過重的狗,牠們的關節負擔就較大。
    • 使用頻率低:關節在彎曲時可刺激關節囊液分泌,若平時活動太少、又或者當有其它神經或骨骼因素造成狗狗不願意去使用某隻腳時,導致關節囊液分泌少,突然要運動時便容易因潤滑不足而磨損。
    • 姿勢不正:骨骼結構異常或步態不平衡。例如先天髖關節發育不全、後天受傷後骨骼癒合不正、甚至截肢後造成其他腳負擔增大、或養在室內的大型犬,成長過程中沒有獲得充足的運動,造成身體骨骼因刺激不足而發育不良等情況,都可能導致關節炎。 
  • 身體狀況:關節是身體的一部份,關節的好壞和狗狗的營養和健康狀況息息相關,肥胖、癌症、營養素缺乏或免疫系統疾病都可能會影響到關節

 

該如何發現?

退化性關節炎的病程通常很緩慢,常見的情況是:在自然老化的過程中,狗狗的身體會慢慢習慣關節炎並與之安然共存,當沒有明顯不適時,主人自然也只會將狗狗的愈走愈慢歸因於年紀大了。當變化是以年來衡量時,飼主就要在狗狗年歲增長之際,認真留心狗狗的一舉一動,注意是否有關節炎的徵兆!

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  • 步態改變:由於關節炎的病程很緩慢,短時間內看不出明顯變化,因此飼主可以定期幫狗狗錄影紀錄,藉此比較狗狗走路的方式是否和以往不同。另外也可從腳指甲來推測狗狗的走路方式是否出現問題,例如磨損不平均、或是當狗狗走路時腳會拖到地面,那指甲上緣也會出現刮損的痕跡。

  • 行動遲緩:狗狗走路變慢、休息時間增加,變得不願意上下車、樓梯、沙發或床。坐下、趴下和起身時需要較多時間來調整姿勢,也要花比較久才能蹲下大小便或甚至如廁次數會下降。

  • 表現出疼痛:當飼主觸碰到狗狗的某個部位,或狗狗在某個姿勢時會發出哀鳴。

罹患關節炎的狗狗不一定會表現出不舒服,因此可將關節炎的評估加入例行的健康檢查中,獸醫師可以藉由各種儀器的輔助來做出更精確的診斷。

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  • 照X光:觀察關節處的骨頭是否有磨損、不正常的增生、疤、骨刺等情況。

  • 觀察外觀:觀察狗狗關節可彎曲和伸直的角度,是否有關節腫脹情形以及測量左右腳的肌肉量是否對稱。

  • 使用科學儀器分析:使用影像分析設備,進一步分析狗狗走路的速度、腳抬起的高度和角度;或是使用測力板,測量狗狗腳踩地的力量。

  • 抽取關節囊液檢驗:用針抽取一些關節囊液,分析裡面的細胞分布,以確認關節炎是由於是老化磨損,還是另有原因,例如是否為感染或免疫問題造成的關節炎。

 

治療選項百百種,讓狗狗舒適最重要

要治療退化性關節炎,必須先知道關節炎的成因。每一隻狗狗的身體健康狀況都不一樣,治療方式自然也因狗而異,尤其當關節炎是因為創傷、腫瘤、營養等其他疾病造成時,就需一併處理。

輔助為主:

若只是單純的自然老化,狗狗也沒有嚴重不適,通常會透過體重控制、環境管理等方式來改善,如:

  • 減重:當狗狗體重過重,減重就是首要任務,幫助降低關節的負擔。飼主須確實地控制狗狗進食的份量,並定期測量體重,以期有效地達到理想體重。 
  • 適度運動:依照獸醫師建議給予適當的運動,避免爬山或激烈運動,若有不舒服的症狀,可將散步時間控制在一次約10至15分鐘,但不可完全不動。
  • 給予保健食品:可提供狗狗含軟骨素或綠唇貝等對關節健康有助益的保健食品,但若狗狗開始出現臨床症狀,便須聽從醫師指示更改用藥。
  • 改善居家生活環境:儘量減少狗狗上下樓梯的次數、避免太過光滑地板材質、提供狗狗軟墊、維持環境溫度舒適等。

醫療介入:

當狗狗表現出關節炎的臨床症狀、有明顯不適、甚至生活品質已經受到影響則必須積極治療,常見方式有:

  • 寵物復健:水療、游泳、按摩、雷射、震波或針灸等許多方式,都能夠幫助狗狗緩解關節炎的症狀。
  • 藥物治療:給予狗狗消炎止痛藥物,緩解不適。
  • PRP療法:抽血並去除紅血球和白血球後,再將剩下的高濃度血小板打回關節內,讓血小板中富含的生長因子幫助治療關節炎。
  • 手術治療:外科手術可以處理關節不穩定的情況,減少關節摩擦。

 

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老化無法避免,但不表示該任由關節炎四處張狂

鍾承澍表示,

關節炎會發生就是會發生,因為它就是老化的一個問題,頂多只能延後,或讓它進展不要那麼快。

但飼主別因此氣餒,任何為延緩關節健康惡化所做的努力,都能讓狗狗的晚年生活更舒適

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  • 定期健康檢查:由於退化性關節炎不易觀察,建議在狗狗七歲之後將關節健康列入定期健康檢查的項目中,提早發現,就可以提早介入治療,給予狗狗適當的幫助。而其它許多老年常見疾病例如神經退化性疾病、內分泌疾病等,也可能間接影響關節健康,不可不慎!

  • 控制體重:當狗狗年紀大了,運動量下降,但飲食沒有隨之調整,便容易發胖。除了調控飲食份量,游泳、使用跑步機等速走路等都是有助於控制體重的運動方式。

  • 給予營養補充品:飼主在挑選營養補充品時不用執著於照顧關節,關節也是身體的一部份,重點應放在狗狗的整體健康上。因此除了軟骨素和綠唇貝,葡萄糖胺、綜合維生素、抗氧化劑、魚油等都可以視狗狗的需求給予。

  • 避免滑倒:避免過滑的地板,定期幫狗狗修剪腳底的毛,減少狗狗滑倒受傷的機會。

 

一起和狗狗邁入下一個階段

鍾承澍鼓勵飼主放寬心,如果是因為自然老化,當醫生說狗狗有退化性關節炎時,不要覺得世界末日,應該代表飼主和狗狗都得到一個勳章,代表你們之間的關係已經進到下一個階段,代表你跟動物之間的關係,變成就是所謂的——老朋友! 

在老朋友階段,彼此的默契更好,飼主對狗狗更了解,也更熟悉狗狗的一舉一動,如此,當狗狗出現變化時,才能及時發現。讓狗狗能夠活動自如的度過晚年,不只狗狗快樂,飼主的生活品質也才會好。

鍾承澍最後提醒飼主,最重要的是一起好好享受後面的這段生活,一起珍惜彼此。狗狗年紀大了,更需要飼主的關心,而錄影記錄除了在醫療上有幫助,更重要的是可以把美好的回憶留下來! 

 


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